문제정의

플라스틱 폐기물, 이대로 괜찮을까? by ㈜마린이노베이션
환경 일회용품 플라스틱

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2018년 6월 유튜브 채널 ‘RM Videos’는 남성들이 바다거북 콧속에 박힌 플라스틱 숟가락을 제거하는 영상을 올렸습니다. 플라스틱은 현대인의 삶에 떼어놓을 수 없는 재료임에 분명합니다. 하지만, 플라스틱이 우리와 우리 아이들이 살아갈 지구를 병들게 하고 있습니다. 플라스틱에 대해 새로운 대안책을 제시하기 위해 마린이노베이션은 전 지구적 차원의 무분별한 일회용 제품 사용으로 인한 환경오염 문제에 대해 정의해보았습니다.

Why

Background & Emotional
1. 왜 이 문제에 관심을 가지게 되었나요?

작년 일어났던 재활용품 수거 대란은 중국이 환경오염 리스크가 높아 24개 품목의 고체 폐기물 수입을 금지함에 따라 국내 업체들이 폐비닐 수거를 거부하면서 빚어진 사태였습니다. 또한 세계인의 휴양지였던 보라카이도 관광객이 버린 쓰레기로 인한 환경오염 문제가 심각해 6개월 동안 폐쇄 결정이 내려졌습니다.

 

이처럼 지금 전 세계는 많은 쓰레기로 인한 환경오염 문제로 골머리를 앓고 있고, 시간이 흐를수록 문제는 더욱 악화되고 있습니다. 그러나 뾰족한 대책이 없다는 것이 더욱 문제이며 다음 세대를 위해 꼭 해결해나가야 하는 문제임이 틀림없습니다. 전 세계적으로 일회용품 규제와 같은 대책을 내어놓지만, 이는 근본적인 해결책이 될 수 없으며, 플라스틱 오염을 근본적으로 해결하기 위해서는 일회용 플라스틱을 생산 단계에서부터 줄여 나가야 합니다.

 

 

문제의 근본적인 해결을 위해선 플라스틱을 대체할 새로운 소재가 필요하다고 생각했습니다. 친환경 소재에 대한 연구를 10년간 지속해오며 처음에는 폐기되는 팜(Palm) 부산물을 이용하여 플라스틱 소비재를 대체할 수는 없을지 관심을 갖고 개발, 연구하였습니다. 그러던 중 인도네시아에서 해조류 공급 및 양식 사업 현장을 직접 보고 접할 기회가 생겨, 해당 경험으로 해조류를 이용한 친환경 소재 개발의 실마리를 얻었습니다.

 

전문가와 함께 해조류 연구를 하면 할수록 플라스틱과 목재를 대신하기에 충분한 소재가 될 수 있다는 확신이 들었습니다. 쓰레기로 고통받는 동물들을 보며 자라나는 아이들에게 건강하고 깨끗한 지구를 물려주기 위한 근본적인 해결책을 제시하기 위해 마린이노베이션을 설립하게 되었습니다.

2. 왜 해결되어야 하는 문제일까요?

대한민국 플라스틱 사용량 세계 최고 수준

 

대한민국의 폐플라스틱 양은 하루 4,232톤에 달하며 플라스틱 사용량 세계 1위, 국가별 1인당 연간 플라스틱 사용량 1위 국가입니다. 정확한 수치로 보면 1년에 일회용 컵 257억 개, 페트병 27만 4천 톤, 플라스틱 일회용기 20만 6천 톤 정도입니다. 이는 1인당 연간 사용량이 미국을 훨씬 웃도는 수치입니다. 국내 하루 평균 플라스틱 발생량은 해마다 증가하는 추세이며, 이러한 상태가 계속되면 2050년에는 지금의 20배에 달하는 양의 쓰레기가 발생된다고 서울특별시에서 조사한 바 있습니다. 이에 정부는 플라스틱 사용을 규제하는 정책을 내놓고 있지만, 일회용 플라스틱은 이미 간편함을 추구하는 현대인의 삶 깊숙이 스며든 상태입니다. 그저 플라스틱 사용을 규제하는 것만으로는 근본적인 해결책이 될 수 없습니다.

 

 

플라스틱이 환경에 미치는 영향

 

일회용 플라스틱 컵 한 개를 만들고 폐기하는데 23g의 이산화탄소가 배출되며(출처: 환경부), 기후변화를 일으키는 온실가스의 80%는 이산화탄소가 차지합니다. 즉, 일회용 컵뿐만 아니라 일회용 플라스틱 사용의 증가는 지구온난화를 부추기는 것과도 같은 것입니다. 연간 일회용 플라스틱 컵과 일회용 플라스틱 제품 생산량을 보면 지구온난화에 지대한 영향을 끼치고 있음을 알 수 있습니다. 최근 들어 생기는 이상 기후들을 고려할 때 더 이상 외면할 수 없는 문제입니다.

 

토양에 매립하거나 해양에 버려지는 폐기물이 생태계를 파괴하고, 인간에게 다시 돌아와 악영향을 끼치고 있습니다. 또한, 미세 플라스틱이 바람을 타고 대기로 날아와 빗물과 섞여 지구 어느  곳이든 오염시킬 수 있습니다. 스티브 알렌 박사는 "미세 플라스틱이 공기와 빗물을 타고 이렇게 확산될 경우 오염을 막을 수 없다. 세계가 이런 사실을 심각하게 받아들여야 한다"라고 경고하기도 했습니다.

Who & What

Fact & Data
1. 이 문제로 인해 어려움을 겪는 대상은 누구이고 어떤 어려움을 겪고 있나요?

해양생물의 생명을 위협하는 플라스틱

 

연간 수십 톤의 플라스틱 폐기물이 생긴다는데, 다 어디로 가는 것일까요? 전 세계적으로 5조 개가 넘는 플라스틱 조각이 바다로 흘러가 생태계를 위협합니다. 편리성 덕에 꿈의 물질이라 불리던 플라스틱이지만, 쉽게 변하지 않는다는 특성으로 점차 폐기물 처리의 골칫거리가 되고 말았습니다. 유엔 환경계획에서는 2014년 플라스틱 폐기물로 인한 해양 생태계 피해액이 연간 130억 달러에 달한다고 발표했고, 호주 해양산업연구소는 바닷새의 90%가 소화기관에 플라스틱 조각을 담고 있다고 발표하였습니다.

 

 

돌고 돌아 인간을 위협하는 미세 플라스틱

 

우리는 플라스틱으로부터 안전지대에  있을까요? 최근 한국생명공학 연구원 정진영 선임연구원은 '미세 플라스틱이 체내에 흡수되면 세포를 손상시킬 수 있다"는 연구내용을 발표했습니다. 미세  플라스틱은 5mm 미만의 아주 작은 플라스틱 입자를 의미합니다. 바다로 유입된 플라스틱 쓰레기가 잘게 부서져 생기기도 하고, 의도적으로 세정, 향기 등의 효과를 높이기 위해 제품에 넣기도 합니다. 한편 WWF는 한 사람이 매주 신용카드 한 장 분량(5g)의 미세 플라스틱을 섭취한다는 결과를 발표했습니다. 섭취 경로 1위가 식수이며, 2위가 조개류로 밝혀졌습니다. 섭취 경로가 생각보다 가까이에 있는 만큼 우리는 경각심을 가져야 합니다. 매일 플라스틱을 먹는다고 생각하면 근본적인 대책이 시급하다는 것을 알 수 있습니다.

 

 

사진. 미세 플라스틱

출처 : 그린피스 코리아

2. 이 문제와 관련한 이해관계자들은 누구고, 서로 어떻게 연결되어 있나요?

정부의 규제

 

전 세계적으로 일회용품에 의한 환경오염의 위험성을 인지하고 다양한 규제를 시행하고 있습니다. 우리 정부는 여태껏 환경오염 대책의 추상적인 강조만을 지속하다 해외의 규제 동향과 폐비닐 수거 대란의 영향으로 다가오는 2022년부터는 일회용품에 대한 실질적 규제를 강화할 계획입니다. 카페나 음식점에서 플라스틱 빨대 및 막대, 심지어는 배달음식에서 제공하는 일회용품과 일회용 컵까지 사용이 금지됩니다. 환경부에서는 2030년까지 일회용 플라스틱 사용량을 50% 줄이겠다는 목표를 발표하였습니다. 일회용품 사용 규제에 대한 해외동향을 살펴보면 아일랜드는 2002년부터 강력한 소비자 부담금 제도를 도입하였고, 중국 길림성은 2015년, 생분해성 비닐봉지가 아닌 비닐봉지의 사용을 전면 금지하는 규제를 도입하였습니다. 유럽연합은 2018년 일회용 플라스틱 제품의 사용을 제한하는 지침안이 통과되었으며, 미국 샌프란시스코에선 페트병에 담긴 생수판매가 금지되고 있습니다. 심지어 케냐에서는 비닐봉지 사용 시, 최대 2년의 징역형에 처할 수 있습니다.

 

 

외식업계 종사자의 입장

 

"배달 손님이 80%가 넘는 음식점에 일회용품을 사용하지 말라고 하면 그릇으로 배달하고 다시 수거해 오라는 소리밖에 되지 않습니다. 직원 인건비는 물론 새해 배달대행업체 수수료까지 오른 마당에 그릇 수거비까지 감당하는 것은 아무리 생각해도 무리예요."

- 서울 노원구에서 중식집을 운영 중인 박수재(가명ㆍ58) 씨

 

이처럼 정부가 일회용품 사용 근절 정책을 계획하며 외식 자영업자들은 불편을 호소합니다. 일회용품 제한의 경우 인건비와 직결되는 문제로, 외식업 전반에 최저임금 인상에 따른 폐업이 속출하고 있는 현시점에 규제를 더 하면 안 된다는 주장입니다. 다수 자영업자들은 정부의 규제 내용에 난색을 표하며 재활용 시스템 강화, 친환경 그릇 제조 확대 등 선대책이 마련돼야 한다고 말합니다. 마린이노베이션의 친환경 일회용품은 정부와 외식업체 사이의 갈등을 해결하는 근본적 대책이 될 수 있습니다.

3. 이 문제의 원인은 무엇인가요?

플라스틱 폐기물 처리방법이 원인

 

북태평양 바다에는 한반도 면적의 7배가 넘는 거대한 플라스틱 쓰레기 섬이 있습니다. 이 섬을 이루는 플라스틱 쓰레기의 양은 약 1조 800억 개로 무게는 8만 톤에 이릅니다. 전 세계적으로 매년 약 3억만 톤의 플라스틱이 생산되며 현재까지 생산된 플라스틱의 총 생산량은 약 83억 톤으로 추정됩니다. 일회용 플라스틱은 생산하는데 5년, 분해되는데 500년이 걸린다는 말이 있습니다. 분명 우리 편의를 위해 생산된 플라스틱 제품인데, 자연분해되기까지 최대 500년가량이 소요되고, 폐기 후 재활용은 거의 불가능하며, 소각 시 다이옥신 같은 유해물질이나 환경호르몬이 발생합니다. 때문에 일회용품 폐기물 대부분이 매립지나 바다 등에 버려지고, 매년 800만 톤의 플라스틱이 바다로 유입됩니다. 플라스틱이 환경오염을 일으키고 해양생물을 위협한다는 것은 더 이상 새로운 뉴스가 아닙니다.

 

 

편리를 추구하는 현대사회

 

가격이 저렴하며 원하는 형태로 성형 가능한 플라스틱의 등장은 산업에 큰 변화를 가져왔습니다. 발명 이래로 혁명처럼 우리 삶의 풍경을 바꿔놓았습니다. 각종 산업의 발달에 지대한 영향을 끼치며 세상을 변화시켰고, 사회가 빠르게 변할수록 사람들은 더욱 간단하고 편리한 제품 찾기 시작했습니다. 그러나 쉽게 변하지 않는 플라스틱의 강점이 이제는 쉽게 처리할 수 없다는 단점으로 인식되면서, 편리하면서도 쉽게 처리 가능한 차세대 소재를 찾아야 할 때가 왔습니다.

 

4. 이 문제를 해결하기 위한 기존 사례는 무엇이 있고, 그 성과와 한계는 무엇인가요?

국내 규제정책의 성과와 또 다른 문제점

 

국내 플라스틱 규제정책을 살펴보면 2016년 9월 식품의약 안전처는 씻어내는 제품군에서의 미세 플라스틱 사용을 금지하였고, 환경부는 '자원의 절약과 재활용 촉진에 관한 법률(재활용법)'에 따라 식품접객업으로 등록된 매장 내에서 일회용 컵 사용 적발 시 사업자에게 5~200만 원의 과태료를 부과한다고 밝혔습니다. 2018년 8월부터는 커피전문점 등 매장 내 일회용 플라스틱 컵 사용이 금지되었고, 2020년까지 일회용 컵 및 비닐봉투 사용량을 35% 줄이고 2030년까지 플라스틱 폐기물 발생량을 50% 감축하려는 '재활용 폐기물 관리 종합대책'을 추진합니다. 스타벅스 코리아는 정부 정책 시행 결과, 전국 1만 360개 매장의 일회용 컵 사용량이 206t에서 51t으로 75% 감소했고, 개인 텀블러 사용건수가 1,081만 건으로 전년 대비 178%가량 증가했다고 밝혔습니다. 그러나, 카페 내에서는 머그컵을 쓰다가 나갈 때 일회용 컵에 옮겨 담는 '이중 사용'이 늘어남으로써 물, 세제 사용이 증가해 또 다른 환경 문제를 낳고 있습니다.

 

 

대체 소재 사용 사례

 

최근 친환경 제품의 재료로 종이를 사용하는 분야가 점차 확대되고 있습니다. 이산화탄소를 산소로 전환하는 숲의 역할과 중요성은 모두가 알고 있습니다. 벌목된 나무의 약 42%가 종이 생산에 사용되며, 종이를 재료로 하는 친환경 제품이 늘어남에 따라 벌목되는 나무의 양도 증가할 것으로 추측됩니다. 친환경 제품이라지만 또 다른 생태계 파괴의 주범이 될지도 모를 일입니다. 종이 외에도 친환경 재료로 주목받고 있는 감자, 옥수수 등의 전분을 기반으로 하는 친환경 재료가 있습니다. 2017년 유엔의 세계 인구 전망 보고서에 의하면 76억 명인 세계 인구는 2030년 86억 명, 2050년에는 100억 명에 도달할 것으로 보이며, 인구가 100억 명이 되면 지금보다 70% 더 많은 식량이 필요하다고 합니다. 하지만 오늘날 식량 증가율은 매해 2%가 채 안되며 환경오염으로 인한 이상기후가 작물 성장에도 큰 피해를 주면서 농작물 부족 현상은 더욱 극심해질 것으로 보입니다. 지금 이 시간에도 배고픔과 싸우고 있는 아프리카 어린이들과 함께 살아가는 세상에서 식량자원으로 친환경 제품을 만든다는 것은 아이러니한 소식이 아닐 수 없습니다.

5. 전 과정을 통해 정의한 진짜 문제는 무엇인가요?

일회용 플라스틱의 위험에서 벗어나기 위해서는 (해결될 이슈)

산림을 훼손하지도, 식량자원을 사용하지도 않는 새로운 소재를 찾아 (정의한 문제)

플라스틱을 대체함으로써 해양생태계를 보전하고 다음 세대에게 깨끗한 지구를 물려줘야 한다. (최종 목표)

How

Idea & Impact
1. 정의한 문제를 해결하기 위한 핵심 목표는 무엇이 되어야 할까요?

인간의 건강과 자연 생태계를 위협하는 전 지구적 차원의 환경문제로 자원순환사회 구축을 위한 패러다임을 전환하기 위해 환경오염 문제를 근원적으로 해결할 수 있는 미래사회 변화를 선도할 소재 개발에 전 세계적으로 국가역량을 집중하고 있습니다.

 

기존의 친환경 일회용품 개발에 사용되는 원료는 식물자원에서 나온 것으로 대부분 육상 식물계에서 유래한 천연 고분자입니다. 현재 대안으로 줄곧 제시되는 목재와 옥수수 전분에서 추출한 원료는 각각 벌목으로 인한 산림 황폐화와 식량부족 문제로 이어질 우려가 있습니다. 따라서 지속 가능한 대안으로서 미래 대체 친환경 신소재를 개발하는 것이 핵심 목표입니다.

2. 문제의 해결을 위해 현재 구상 중이거나, 실천하고 있는 활동이 있나요?

친환경 소재 원료로 해조류 사용

 

해조류를 이용한 플라스틱 및 목재 대체재를 개발하고 있습니다. 해조류는 육상식물에 비해 단위면적당 생산량, 이산화탄소 정화 능력이 월등히 높습니다. 식품화 이후 버려지는 부산물을 원료로 한 친환경 소재는 자원순환 기능과 원료의 안정된 공급으로 다양한 고부가가치 식품과 일회용 제품 제조에 활용 가능합니다. 해조류 추출물로 비닐봉지, 식품, 화장품 원료, 바이오 원료 등을 제작할 수 있으며, 해조류 부산물로 계란판, 종이컵, 과일 포장용기,  커피  트레이, 마스크팩 시트 등을 제작할 수 있습니다.

 

 

국내외 투자와 계약 체결

 

마린이노베이션에는 현재 다양한 기업이 관심을 보이고 있으며, SK 이노베이션 등 6개 기업 및 엑셀러레이터에서 7억 2천만 원의 투자 유치를 완료하였습니다. 또한 국내기업 SKC와 MOU 계약을 체결하였으며, 해외기업으로는 독일에 2개, 베트남에 4개, 프랑스에 2개 기업과 MOU 및 NDA 계약을 체결하며 성공적인 해외시장 진출을 노리고 있습니다.

 

 

기술 개발, 특허와 공모전

 

현재 종이컵 코팅 관련하여 울산과학기술원(UNIST)과 공동 기술개발 중이며, 해조류를 사용하여 제품을 제조하는 기술 관련하여 여러 가지 특허를 출원하고 등록하였습니다. 3건이 등록되었고, 13건을 출원, 3건을 PCT 출원 중에 있습니다. 또한 국내외 각종 공모전에 참가해 다양한 수상 경력을 가지고 있습니다. 특히 도전 K-스타트업 창업리그에 참가해 국방부장관상을 수상하여 자사의 제품과 기술력을 알리고 사업성을 인정받았습니다.

3. 문제정의 과정에서 문제를 파악하기 위해 어떤 활동들을 하였나요?

실제 사업 수행 결과 분석

1. 원료 및 재료 유해성 시험, 성분 분석

 

 

데스크리서치

1. 환경오염 문제 기사화 수집

2. 일회용 제품 시장 및 정책 조사

 

 

공모전 참여

1. 친환경과 관련된 공모전을 지원함으로써 기관과의 밋업(Meet up)을 통해 각국의 환경문제와 현지상황 조사

4. 문제에 대한 이해를 높이기 위해 추천할 자료가 있다면 적어주세요.

<관련 콘텐츠(책/기사/영상/기타)>

 

산드라 크라우트바슐. 우리는 플라스틱 없이 살기로 했다. 양철북. 2016.

이혜영. "편해서 쓴 일회용품, 지구환경을 위협하다". 전북일보. 2018년 11월 29일.

UN Environment Programme. "플라스틱병 섬(Bottle Island)". YouTube. 2018년 6월 1일.

강쌤의영화교실. "거북, 소녀의 꿈". 네이버 TV. 2019년 8월 17일

팀 소개

㈜마린이노베이션
마린이노베이션은 현재 한국뿐 아니라 전세계적으로 광범위하게 사용되는 일회용 제품으로 인한 지구 환경오염을 방지하는 것에 기여하고자 해조류를 이용하여 환경을 오염시키지 않는 친환경 신소재를 개발하였습니다. 다음 세대에게 깨끗한 환경을 물려주기 위해서 전세계의 플라스틱 및 목재 기반 소재를 대체하는 것을 목표로 하고 있습니다.
팀 커리어
2019. 12 - 남구형 청년창업가 우수기업 울산창조경제혁신센터장상 수상
2019. 11 - 도전-k 스타트업 우수상(국방부장관상) 수상
2019. 11 - 농식품 창업콘테스트 우수상(농림축산식품부 장관상) 수상
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